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Malé est la capitale des Maldives, faisant partie de l'Atoll Kaafu dans la Province du Centre-Nord. L'île mesure 1,7 kilomètre de long et 1 kilomètre de large, et compte plus de 100 000 habitants, ce qui en fait la ville la plus dense du monde. Une nouvelle île, Hulhumalé, située dans la lagune de Malé à Hulhulé, a été reconquise pour créer un espace supplémentaire indispensable.

Malé est parfois considérée par les voyageurs comme une simple destination de transit ayant peu d’intérêt. Cependant, la capitale a son propre caractère, avec ses rues étroites et ses maisons colorées, ainsi qu’un fort sentiment de communauté. Alors que Malé est assez petite pour se promener en une heure, presque toutes ses attractions sont concentrées sur la côte nord, à 15 minutes à pied de la jetée du ferry pour l’aéroport. La rue principale de Malé, Boduthakurufaanu Magu, sur la rive nord, abrite les banques et la plupart des bâtiments gouvernementaux. Au centre se trouve la place du parc Jumhooree Maidhaan, un point de référence pratique, car elle est marquée par un mât géant portant un drapeau géant des Maldives visible de loin. Cette place du parc est le centre de toutes les manifestations politiques dans la capitale, ce qui explique la forte présence de sécurité renforcée par le quartier général de la police dans le bâtiment Shaheed Hussain Adam adjacent.

De la place s'étend une série de dix jetées allant vers l'est, avec la jetée 1, la Jetée Présidentielle, juste en face de la place et les jetées 9 et 10, utilisées par le ferry de l'aéroport, à la pointe nord-est de l'île. Les autres moyens de transport sur l'île comprennent les taxis itinérants.

Le monument architectural le plus connu de Malé est le Centre Islamique, juste au sud de la place du parc. Le complexe abrite la plus grande mosquée des Maldives. Il est surmonté d'un dôme en or et peut accueillir 5 000 personnes. Les visiteurs sont les bienvenus en dehors des heures de prière, mais les photographies intérieures ne sont pas autorisées. Le Parc et le Musée National du Sultan est le seul édifice qui subsiste de l'ancien palais du Sultan. Il s'agit maintenant du Musée National des Maldives.
Le musée abrite une collection négligée de costumes royaux et de photographies anciennes.

Le marché de Malé au nord de la ville est un passage obligé pour les visiteurs qui passent quelques jours dans la ville. Les vendeurs colportent avec enthousiasme leurs marchandises dans ce marché très actif où il y a de bonnes affaires à faire.
Le marché du poisson, à l'ouest de la place de l'Indépendance, est l'endroit où vous trouverez du poisson frais, vidé et vendu pour la consommation locale. À l'étage, il y a un bon café servant le poisson le plus frais qui soit. Majeedhee Magu est une rue qui traverse Malé d'est en ouest. C'est la principale zone commerçante de la ville où vous pouvez acheter des vêtements importés de l'Asie du Sud-Est et du Sud. Les magasins sont souvent ouverts à partir de 9h00 et ferment à 23h00. Ils sont fermés à l'heure du dîner et durant 15 minutes après chaque heure de prière musulmane.

Il existe une variété de restaurants dans la ville et la zone portuaire du sud-ouest est bordée de cafés qui sont populaires auprès des habitants. C'est également à cet endroit que vous trouverez le terminal de ferry pour l'île de Villingili, une île satellite de la ville de Malé, avec des ferries réguliers toutes les 5 minutes. L'île de Villingili a les seules plages naturelles restantes à Malé et est parfaite pour la plongée en apnée.

Il existe de nombreuses autres possibilités de s'éloigner de l'agitation de la capitale. L'île d'Hulhumalé est à une courte promenade en bateau. Il est encore assez vide et offre une sorte de campagne à Malé. Il y a aussi une plage agréable à l'autre bout de l'île depuis la jetée, ainsi que divers restaurants et cafés. Sur Malé, il y a aussi une petite plage artificielle sur la côte Est, bien que ce ne soit pas vraiment comparable aux autres plages des Maldives, il y a d'excellents surfs pour ceux qui sont assez expérimentés.

Il existe également des tour opérateurs de plongée sur l'île proposant des cours et des forfaits à une variété de sites de plongée. Les opérateurs de croisière à petit budget proposent des excursions dans les îles locales, ainsi que des sorties de plongée avec tuba et de pêche. Un whale submarine est également disponible et vous emmène pour une excursion de 30 à 40 minutes au large de la côte de Malé. Vous ne verrez peut-être pas de baleines, mais vous serez exposé à une grande variété de vie océanique. Assis du côté gauche, vous obtiendrez les meilleures vues.

Pour ceux qui passent la nuit dans la capitale, il existe une gamme d'options allant des maisons d'hôtes et des hôtels économiques aux hôtels de milieu de gamme et haut de gamme. Il vaut peut-être la peine de dépenser un peu plus si vous restez juste une nuit, car certains hébergements économiques peuvent ne pas avoir la climatisation ou être de grande qualité. Certains recommandent de rester dans des hôtels sur Hulhumalé à la place, surtout si les voyageurs sont en transit.