Guide Pays

La République des Maldives est une nation souveraine archipel de l'Océan Indien, située à environ 417 km au sud-ouest de Sri Lanka. Il est composé de 1 190 îlots coralliens formant 26 atolls naturels s'étendant sur une superficie de 35 200 milles carrés, et environ 200 îles sont habitées. Il existe des canaux de différentes tailles entre les atolls qui sont utilisés pour la navigation. Les Maldives sont situées dans une zone stratégique donnant accès aux principales routes maritimes internationales de l'Océan Indien. Les îles des Maldives sont entourées d'une lagune aux eaux cristallines. La structure du récif protège les îles et constitue un habitat pour la vie sous-marine la plus exclusive et la plus impressionnante. L'archipel est unique en termes de géographie et de topographie et se situe au sommet d'une vaste chaîne de montagnes sous-marine.

Alors que les Maldives sont célèbres pour leurs plages spectaculaires et leurs incroyables récifs coralliens, les îles sont menacées par le changement climatique et le rétrécissement de la banquise polaire qui entraînera une élévation du niveau de la mer. Car aucune des îles de l'archipel ne se trouve à plus de six pieds du sol. De nombreuses îles ont déjà disparu en raison de leur impact sur l'environnement et les Maldives sont aussi particulièrement vulnérables aux catastrophes naturelles, comme en témoigne le tsunami de 2004 dans l'océan Indien, qui a dévasté de nombreuses îles, entraînant leur abandons.

Les Maldives sont réputés pour leur hospitalité et leur convivialité envers les visiteurs. Les insulaires partagent un héritage, une ascendance, une histoire, une langue et une religion communs et vivent en général en harmonie. Les Maldiviens peuvent trouver leurs racines dans les îles Sinhala du Sri Lanka, Marathi et Guajarati en Inde, ainsi que dans les Arabes, les Malais et les Nord-Africains. Cette diversité a créé une culture et une histoire riches dans l'archipel. Actuellement, les Maldiviens suivent l'École Sunnite de l'Islam et la religion joue un rôle important dans la société et de nombreux monuments célèbres sont influencés par l'architecture Islamique.

Avant 1153, les Maldiviens pratiquaient le Bouddhisme et l'ancien paganisme. On trouve des ruines Bouddhistes sur plusieurs îles et des objets anciens d'art Bouddhiste sont exposés au Musée National de Malé.

Le tourisme est maintenant la plus grande industrie des Maldives et depuis 2010, il est ouvert aux îles habitées. Les Maldiviens peuvent donc ouvrir des chambres d'hôtes offrant une alternative plus abordable aux hôtels de luxe et aux complexes hôteliers qui occupent environ 80 îles de l'archipel. Les voyageurs peuvent également choisir un bateau de croisière offrant la possibilité de plonger dans de nombreux sites, ainsi qu’un mode alternatif d’hébergement proposant souvent des équipements de luxe, comme un spa.

Choses à Voir et à Faire aux Maldives

Selon les estimations, plus de la moitié des visiteurs maldiviens voyagent pour pratiquer les sports nautiques, notamment la plongée avec tuba et la plongée sous-marine. Grâce à son emplacement en bord de mer, il existe de nombreuses autres activités nautiques comme le surf et l'observation des dauphins. Également toute une gamme d’activités à pratiquer, notamment des balades d’île en île et des attractions patrimoniales.

Snorkeling

Le Snorkeling est une excellente et peu coûteuse introduction aux magnifiques couleurs des eaux cristallines des Maldives. De nombreux centres de plongée proposent des cours pour aider les débutants à apprendre à plonger au tuba et les instructeurs vous conseilleront sur les meilleurs endroits pour observer le monde sous-marin coloré. Les débutants devraient commencer par pratiquer dans les lagons peu profonds et trouveront extraordinaire le nombre de poissons fascinants à observer près de la plage dans moins d’un mètre d’eau. Les bords du récif sont tout simplement spectaculaires pour les poissons et les coraux brillants, et les stations balnéaires avec un récif situé près du rivage sont particulièrement intéressantes pour les débutants. De nombreux centres de villégiature et maisons d'hôtes organiseront des excursions en bateau (un dhoni) pour emmener les plongeurs au-delà du lagon dans des eaux plus profondes et des récifs. N'oubliez pas d'aider à préserver l'environnement en ne touchant ni ne prenant les coraux et les coquillages ou nourrir les poissons.

Plongée sous-marine

La plongée sous-marine au fil des ans a introduit des milliers de visiteurs dans le monde sous-marin remarquable des Maldives. De nombreux centres de plongée proposent des cours d'initiation aux débutants, qui complètent les cours incluant une formation théorique et permettant au plongeur d'être certifié pour participer à des excursions de plongée sous-marine. Ceux qui sont certifiés mais qui n'ont pas plongé depuis plus d'un an peuvent également participer à un cours de plongée de recyclage. L'activité de plongée la plus populaire est la plongée avec escorte dans les récifs ou sur les épaves, par bateau depuis un lieu de villégiature ou d'un bateau de croisière.
Lorsque vous plongez depuis un bateau de villégiature, vous êtes limité aux sites situés dans un rayon de une à deux heures, alors que plonger tout en naviguant sur un bateau de croisière permet une plus grande variété. La plongée de nuit gagne également en popularité. La nuit, les coraux s’ouvrent et le Pterois, la crevette, le homard et d’autres espèces nocturnes quittent leur habitat à la recherche de nourriture. La nuit, l'océan Maldivien s'anime et le plancton phosphorescent illumine les mers avec son effet bioluminescent bleu. La plongée de nuit est une expérience fascinante à ne pas manquer.

Observation des Dauphins & Whale Submarine

Il y aurait 21 espèces de baleines et de dauphins dans les eaux maldiviennes, fréquemment observées lorsqu'elles se croisent dans les canaux d'un atoll à l'autre. De nombreux centres de villégiature organisent régulièrement des croisières sur les voies maritimes empruntées par les dauphins. Des excursions indépendantes d'observation de dauphins en dhoni peuvent également être organisées par votre fournisseur d'hébergement. Un Whale submarine opère à partir de Malé, offrant la possibilité d’entrevoir le monde sous-marin sans se mouiller! La visite dure trois heures et, bien que vous ne puissiez pas voir les baleines, la plupart des plongées sont réservées aux Pterois, aux bancs de vivaneaux à rayures bleues ou jaunes, aux poissons coffre jaunes et parfois aux tortues. En fonction de divers facteurs, le sous-marin peut plonger sur certains sites historiques tels que naufrage ou même une zone d'alimentation des requins. Le Whale submarine est une expérience inoubliable.

Voyages en Bateau à Fond de Verre

Le pont transparent d'un bateau à fond de verre est une excellente façon d'observer le monde sous-marin des eaux Maldiviennes dans le lagon paisible d'un complexe. Les passagers sont assis sur des sièges qui font toute la longueur du bateau en fibre de verre et scrutent un puits au centre du bateau qui a un fond en verre et expose tout ce sur quoi le bateau passe. C’est une expérience incroyable pour ceux qui ne plongent pas ou qui ne font pas de snorkeling, ils pourront apercevoir les poissons multicolores et les jardins de coraux, mais aussi voir l’effondrement spectaculaire d’un récif dans les profondeurs sombres de l’océan.

Surf

Les Maldives sont idéales pour surfer entre Avril et Octobre, alors que trois bonnes houles viennent chaque mois et durent quelques jours. Les vagues ont généralement deux mètres de hauteur et certaines d’entre elles portent des noms intéressants, comme «Jail Break», également connu sous le nom d’Himafushi, et «Honkys» et «Sultans», également connus sous le nom de Thamburudhoo, à gauche et à droite. Dans l'extrême sud, la houle générée par un phénomène météorologique créé dans l'extrême sud de l'Océan Indien, est connu sous le nom de «la quarantaine rugissante». IL frappe les îles des atolls de Laamu et Gaafu Alifu/Gaafu Dhaalu, créant ainsi les meilleures vagues du pays. La meilleure période pour visiter la ville est pendant la mousson du nord-est, de Janvier à Mars, lorsque la houle est la plus constante. De nombreuses stations à proximité des hotspots de surf proposent des bateaux à louer et des agents de voyage organisent des forfaits de surf à Malé.

Île en île

Il y a 1 190 îles aux Maldives à explorer, et la visite d'île en île est un excellent moyen de connaître le mode de vie des Maldiviens et de découvrir des îles inhabitées. Depuis 2010, année où les îles habitées ont été ouvertes au tourisme, il existe de plus en plus de services de traversiers en ferry entre la capitale et Malé. Le moyen le plus simple pour se rendre dans les îles est de partir en excursion dans un complexe hôtelier. Souvent, cela comprend des visites guidées d'îles inhabitées avec la possibilité de nager dans des lagunes désertes ou de pique-niquer sur une plage isolée. Pour les îles les plus éloignées de Malé, il peut être plus facile de prendre un vol intérieur vers l'un des 10 aéroports nationaux et d'affréter un bateau pour l'île que vous souhaitez visiter. L'affrètement d'un bateau de croisière peut être la meilleure option pour les groupes qui souhaitent visiter plusieurs îles. Il vous faudra quelques jours pour les visiter, ce qui vous permettra d'explorer des îles qui se trouvent en dehors du circuit touristique habituel.

Sites Culturels

La majorité des sites du patrimoine se trouvent dans la capitale Malé. À distance de marche de la jetée se trouve l’ancien minaret, le Munnaaru, âgé de plus de 340 ans, mais qui se tient au milieu d'immeubles modernes et de la circulation tourbillonnante. Il y a plusieurs monuments dans la capitale, y compris d'anciennes mosquées en pierre de corail et en bois, avec leurs sculptures magnifiques et leurs grands motifs. Il y a aussi la Hukuru Miskiiy, connue comme la mosquée du vendredi qui remonte à 1656, et est entourée de tombes de nobles en pierre de corail. Il présente des treillis anciens et des panneaux finement sculptés avec des inscriptions en Arabe et l’ancien texte Maldivien, Dhives Akuru.

Le Musée national des Maldives à Malé est une introduction à l'histoire et à l'identité de cette nation insulaire. Il y a des expositions des Maldives antiques, de la période préislamique comprenant des reliques bouddhistes, ainsi que des plaques de cuivre du 12ème siècle, connues sous le nom de «Loamaafaanu», qui détaillent les événements du début à la fin de la période islamique. Le musée présente également des objets décrivant la vie des Maldiviens jusqu'à la période contemporaine.

Il existe également d’intéressants sites patrimoniaux sur les îles périphériques, tels que les «stupas» bouddhistes que l’on trouve sur de nombreux atolls, notamment Alif Alif, Noonu, Alifu Dhaalu, Thaa et Laamu. Les stupas sont des ruines de temples bouddhistes de tailles différentes, qui ont été enterrés et forment maintenant de grands monticules. Certains n'ont pas encore été fouillés, d'autres ont été découverts et préservés.

Un autre site intéressant du patrimoine est la maison du sultan Mohamed Thakurufaanu sur Utheemu, une des îles de l'atoll Haa Alif. Thakurufaanu et ses alliés ont mené la guerre contre les envahisseurs portugais qui ont occupé les Maldives de 1558 à 1573. Son domicile, considéré comme un «palais» du bois, est bien préservé et les voyageurs qui s'y rendent peuvent faire des visites guidées pour explorer les intérieurs en bois, vieux de plus de 500 ans, comprenant des balancelles qui permet de rester au frais par temps de chaleur et des sculptures en bois complexes.