Golfe de Mannar

Le Golfe de Mannar est une vaste baie peu profonde qui fait partie de la Mer des Lacquedives dans l'océan Indien. Il est situé dans la région Côtière de Coromandel, entre la pointe sud-est de l'Inde et la Côte Ouest du Sri Lanka.

Le Golfe de Mannar est séparé de la Baie de Palk au nord par une chaîne d'îles basses, y compris l'île de Mannar, et des récifs connus sous le nom de Ram Setu, également appelés Pont d'Adam. L'estuaire de la Rivière Thamirabarani et l'estuaire du Sri Lanka, Malvathu Oya (Rivière Malvathu), se déversent dans le Golfe de Mannar. Il existe deux grands ports maritimes dans le Golfe, Colombo au Sri Lanka et Thoothukudi (Tuticorin) au Tamil Nadu, qui peuvent accueillir des navires à fort tirant d'eau.

Il existe plus de 3 600 espèces de faune et de flore dans le Golfe de Mannar, ce qui en fait l'une des régions côtières les plus riches en vie marine d'Asie. Les Tortues de Mer, Les Requins, Les Dugongs et Les Dauphins visitent régulièrement le Golfe. On y a répertorié 117 espèces de coraux durs. Malheureusement, les effets de la pollution, de la surpêche et de l’exploitation des coraux ont été mis en péril. Sur la côte, 47 villages de pêcheurs dépendent des poissons de récif pour nourrir leurs familles, mais la population de poissons a également beaucoup diminué.

Depuis au moins deux mille ans, le Golfe de Mannar est également connu pour ses bancs de perles de Pinctada radiata et Pinctada fucata. L'extraction des perles est toujours pratiquée ici, tandis qu'ailleurs dans le monde, l'extraction des perles naturelles est considérée comme trop coûteuse.

Le Golfe de Mannar abrite également une Réserve de la Biosphère qui couvre une superficie de 10 500 kilomètres carrés d’océan, 21 îlots et le littoral adjacent. Ces îlots et la zone tampon côtière sont composés de plages, d'estuaires et de forêts tropicales sèches à feuilles larges, tandis que les environnements marins comprennent les récifs coralliens, les marais salants, les communautés d'algues marines et d'herbiers marins et les forêts de mangrove.