Grande Baie Australienne

La Grande Baie Australienne est une grande baie ouverte située au centre et à l'ouest de la côte sud de l'Australie continentale. La majeure partie de la baie se trouve au sud de la vaste plaine de Nullarbor, qui s'étend en Australie du Sud et en Australie de l’Ouest. L’Eyre highway est située près des falaises de la baie entre la tête de la Baie et Eucla.

La Grande Baie Australienne présente un littoral caractérisé par des falaises atteignant 60 mètres de haut, des plages de surf et des plateformes rocheuses idéales pour l'observation des baleines. Au cours de l’hiver de l’hémisphère sud, de plus en plus de baleines migrent et se reproduisent de l’Antarctique à la baie, ce qui fait de l’observation des baleines une activité populaire pendant cette période. La chasse à la baleine au 19e siècle a vu leur nombre diminuer, mais la population a depuis repris dans une certaine mesure.

Les eaux de la Grande Baie Australienne sont riches en biodiversité, en particulier en zooplancton, en raison d'une série spécifique de courants océaniques. Ce plancton soutient la forte densité de petits poissons planctonivores comprenant des Sardines et des Anchois pour lesquels le juvénile thon rouge du sud migre dans la baie pour s’y nourrir chaque année. Sur le plan économique, la Baie est exploitée depuis de nombreuses années en raison des industries de la pêche, de la chasse à la baleine et des coquillages avec le Thon Rouge du Sud étant une cible privilégiée de la pêche dans la Baie.

Depuis la fin des années 1960, le pétrole et le gaz de la Grande Baie Australienne ont également été explorés. Plusieurs sociétés ont récemment annoncé leur intention d’explorer davantage la baie.