Le Détroit de la Sonde

Le Détroit de la Sonde est situé entre les îles Indonésiennes de Java et de Sumatra et relie la mer de Java à l'océan Indien. Il existe un certain nombre de petites îles d’origine essentiellement volcanique situées dans le Détroit, dont Sangiang, Sebesi, Sebuku, Panaitan et, plus particulièrement, les îles de Krakatau: Lang, Verlaten, Krakatau et Anak Krakatoa.

L'éruption de Krakatau en 1883 a dévasté les îles du Détroit et les régions voisines de Java et de Sumatra et de nombreuses régions n'ont jamais été réinstallées, notamment la région côtière de Java qui est maintenant intégrée au Parc National d'Ujung Kulon, mais aujourd'hui le littoral est en réalité très densément peuplé.

Le Détroit est orienté dans une direction plus ou moins nord-est/sud-ouest et a une largeur minimale de 24 kilomètres à son extrémité nord-est entre le cap Tua à Sumatra et le cap Pujat à Java. À son extrémité ouest, il est très profond, mais il devient beaucoup moins profond à mesure qu’il se resserre à l’est, avec une profondeur de seulement 20 mètres dans certaines zones de l’extrémité Est, ce qui le rend notoirement difficile à naviguer, avec de très forts courants de marée, obstructions artificielles comme les plates-formes pétrolières au large de la côte de Java. Ces contraintes le rendent impropre aux grands navires modernes qui empruntent plutôt le détroit de Malacca. Toutefois, il s'agissait historiquement d'une voie de navigation importante pendant des siècles pour la Compagnie néerlandaise des Indes orientales voyageant vers les îles aux épices d'Indonésie.