Le Détroit de Palk

Le Détroit de Palk relie la Mer d'Oman et la Baie de Palk au Golfe du Bengale. Il se situe entre l'État du Tamil Nadu en Inde et le district de Mannar, dans la province septentrionale du Sri Lanka. Le détroit a une largeur de 53 à 82 kilomètres. Plusieurs fleuves se jettent dans le détroit, notamment le fleuve Vaigai du Tamil Nadu.

À l’extrémité sud de la Baie de Palk se trouve une chaîne d’îlots bas et de hauts-fonds récifaux appelés collectivement Adam's Bridge, mais également connus sous le nom de «Ram Setu», qui signifie «le pont de Rama». Cela s'appelle ainsi parce que dans la mythologie Hindoue, le poème Indien épique Ramayana, écrit il y a des milliers d'années, raconte comment Rama, assisté d'une armée de vanaras, assembla un pont de pierres s'étendant de l'autre côté de la mer jusqu'à Lanka afin de sauver son épouse Sita Asura King Ravana. Cette chaîne d'îles s'étend de l'île Pamban ou Rameswaram au Tamil Nadu à l'île Mannar au Sri Lanka. L'île de Pamban est reliée au continent Indien par le pont de Pamban.

Les eaux peu profondes et les récifs du Détroit font qu’il est difficile pour les gros navires de naviguer. Ils sont donc obligés de voyager à travers le Sri Lanka, mais des bateaux de pêche et des petites embarcations s’occupant du commerce côtier traversent le détroit depuis des siècles.