Le Golfe d’Aqaba

Le Golfe d’Aqaba, également connu sous le nom de Golfe d'Eilat, est un vaste Golfe situé à la pointe nord de la Mer Rouge, à l'Est de la Péninsule du Sinaï et à l'ouest du continent Arabe. Il y a quatre pays sur le littoral du Golfe: l'Égypte, Israël, la Jordanie et l'Arabie Saoudite.

Le Golfe s'étend à environ 160 kilomètres au nord du Détroit de Tiran jusqu'à Israël, où se rencontrent l’Égypte et la Jordanie. Il mesure 24 kilomètres à son point le plus large et a une profondeur maximale de 1 850 mètres dans sa zone centrale.

Comme pour les eaux côtières de la Mer Rouge, le Golfe d'Aqaba est également riche en biodiversité corallienne et marine et, avec ses épaves accidentelles et autres navires qui ont été coulés délibérément pour fournir des habitats marins, il est l'un des premiers sites de plongée au monde. Le Golfe est l'une des destinations de plongée les plus populaires au monde. Sur les 11 km de la côte d’Eilat en Israël, environ 250 000 plongées sont effectuées chaque année, ce qui représente environ 10% des recettes touristiques de la région.

Eilat est également l'une des trois villes les plus importantes situées à l'extrémité nord du Golfe, les autres étant Taba en Égypte et Aqaba en Jordanie. Il s’agit non seulement de stations touristiques populaires, mais également de ports de commerce stratégiquement importants tels que Haql, en Arabie Saoudite, Charm el-Cheikh et Dahab, dans la Péninsule du Sinaï, sont d’autres grandes villes situées sur les rives du Golfe d’Aqaba.