Le Golfe Persique

Le Golfe Persique est une mer Méditerranée continentale en Asie Occidentale qui est une extension de l'océan Indien du Golfe d'Oman jusqu'au Détroit d'Ormuz. Il est situé entre l'Iran au nord-est et Bahreïn, l'Iran, l'Iraq, le Koweït, Oman, le Qatar, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, dans la Péninsule Arabique au sud-ouest. Le delta du fleuve Shatt al-Arab constitue son rive nord-ouest. Il existe également plusieurs petites îles situées dans le Golfe Persique.

Géographiquement, la plus grande île du Golfe est l’île Qeshm, appartenant à l’Iran et située dans le Détroit d’Ormuz, ainsi que: Grand Tunb, Lesser Tunb et Kish, également administrés par l’Iran; Bubiyan qui appartient au Koweït; Tarout, un territoire de l'Arabie Saoudite; et Dalma administré par les Émirats Arabes Unis. Il y a également eu l'ajout récent d'îles artificielles créées par des États arabes, tels que les Émirats Arabes Unis, pour des raisons commerciales ou touristiques. Malgré leur petite taille, elles ont souvent un impact négatif sur les habitats de mangrove sur lesquels elles sont construites, provoquant des problèmes environnementaux imprévisibles.


Le Golfe Persique a une superficie d’environ 251 000 kilomètres carrés, une longueur de 989 kilomètres et une largeur d’environ 56 kilomètres dans sa partie la plus étroite, dans le Détroit d’Ormuz. La profondeur moyenne du Golfe est de 50 mètres et il est globalement très peu profond, avec une profondeur maximale de 90 mètres.

Le Golfe Persique est géologiquement très jeune, tel qu'il s'est formé il y a environ 15 000 ans. En raison de l'isolement du Golfe par rapport aux eaux internationales et du Détroit d'Ormuz seul qui le relie à l'océan, la faune et la flore des eaux sont variées et abritent des espèces de faune et de flore marines parmi les plus spectaculaires, allant d'une variété de coraux à Dugongs, Dauphins et Marsouins. Le Golfe Persique abrite également plus de 700 espèces de poissons, dont la plupart sont originaires de la région et dépendent du récif corallien pour leur survie. Il existe également de nombreux oiseaux migrateurs et locaux dans le Golfe. Malheureusement, l'écologie de la région est menacée par l'industrialisation et les marées noires, de nombreuses espèces étant sur le point de disparaître.

Le Golfe Persique et les zones côtières qui l'entourent sont la plus grande source de pétrole brut au monde, tandis que les industries liées au pétrole dominent la région et que le plus grand champ pétrolifère offshore du monde, le Champ Pétrolifère Safaniya, se trouve ici. L'emplacement stratégique du Golfe en a également fait un lieu idéal pour les établissements humains au fil du temps et il existe aujourd'hui de nombreuses villes importantes du Moyen-Orient dans la région.