Province du Centre Nord

La Province du Centre-Nord des Maldives est composée de l'Atoll Alif Alif, de l'Atoll Kaafu, de l'Atoll Alifu Dhaalu et de l'Atoll Vaavu.

L’Atoll d’Alif Alif est également connu sous le nom d’Atoll du Nord Ari ou Ari Atholhu Uthuruburi qui est une division administrative des Maldives créée en 1984 en combinant la partie nord de l’Atoll Ari, le petit Atoll Rasdhu et l’île isolée de Thoddoo. Les îles habitées de l'Atoll sont: Bodufolhudhoo, Feridhoo, Himandhoo, Maalhos, Mathiveri, Rasdhoo qui est la capitale de l'Atoll, Thoddoo, Ukulhas et Fesdhoo.

 

De nombreuses îles de cet Atoll sont habitées depuis l'Antiquité, comme en témoignent les vestiges archéologiques de la période bouddhiste Maldivienne trouvés ici. L'île de Maalhos est géographiquement l'île la plus à l'ouest de l'Atoll et des vestiges bouddhistes ont également été trouvés ici.

Une des îles inhabitées de l’Atoll, l’île Veligandu couvre une superficie de 12 hectares et constitue à présent un lieu de villégiature avec un excellent récif de plongée avec tuba. Les clients se rendent sur l'île depuis Malé en utilisant un service en hydravion.

L'Atoll de Kaafu est une région des Maldives qui comprend l'Atoll de Malé Nord, l'Atoll de Malé Sud et les îles de Kaashidhoo et Gaafaru. Les îles habitées de l'Atoll sont: Dhiffushi, Gaafaru, Gulhi, Guraidhoo, Himmafushi, Huraa, Kaashidhoo, Malé Maafushi et Thulusdhoo, capitale de l'Atoll de Kaafu.

Malé Nord et Sud ont connu le développement touristique le plus important du pays. L'Atoll de Kaafu, comprenant la capitale de l'archipel Malé et l'aéroport international, est le site de nombreuses stations balnéaires Maldiviennes. Pratiquement tous les visiteurs arrivent à l'aéroport de Malé, d'où tous les complexes de l'Atoll sont facilement accessibles en une heure en vedette rapide ou en 15 minutes en taxi aérien.

L'Atoll Alifu Dhaalu, également connu sous le nom d'Atoll sud Ari ou Ari Atholhu Dhekunuburi, est une division administrative des Maldives qui englobe la partie sud de l'Atoll Ari. Ses îles habitées sont: Dhangethi, Dhiddhoo, Dhigurah, Fenfushi, Haggnaameedhoo, Kunburudhoo, Maamingili, Mahibadhoo, qui est la capitale de l'Atoll, Mandhoo et Omadhoo.

L'Atoll Alifu Dhaalu est situé au sud de la ligne séparant les canaux de Himendhoo Dhekunukandu et Genburugau Kandu. Les attractions de l'Atoll incluent: la magnifique mosquée antique de l'île de Fenfushi qui présente des plafonds décorés en bois et des panneaux laqué; et les restes bouddhistes, y compris un stupa trouvé sur l'île Ariadhoo. La région est également connue comme un habitat pour les requins baleines toute l'année.

L'Atoll de Vaavu est une division administrative des Maldives qui comprend les Atolls naturels de l'Atoll Felidhu et le récif de Vattaru, qui ne compte qu'un seul petit îlot, Vattaru. Il est situé à 40 km de la capitale Malé, à 60 minutes en bateau rapide. Vaavu est le plus petit Atoll administratif en termes de population.

Les Maldives ont généralement un climat de mousson tropicale qui est affecté par la grande masse continentale de l'Asie du Sud au nord. Il existe généralement deux saisons qui dominent le climat de l'archipel: la saison sèche liée à la mousson hivernale du nord-est et la saison des pluies, associée aux vents violents et aux tempêtes. L'influence de la mousson est généralement plus forte vers le nord des Maldives que dans le sud.

Dhiffushi

Dhiffushi est une île de l'Atoll Kaafu, située à côté de Meerufenfushi. L'île possède les commodités locales habituelles, notamment un hôpital, une mosquée, des cafés locaux, des restaurants, plusieurs magasins locaux et des pensions touristiques. L'île est bien connue pour son hospitalité et sa convivialité et son faible taux de criminalité signifie qu'il n'y a pas de commissariat de police sur l'île. L’île est à 40 minutes de l’aéroport international Ibrahim Nasir par bateau rapide et des navettes quotidiennes sont assurées tous les jours sauf le vendredi, à Malé, le ferry prenant deux heures supplémentaires.

Himmafushi

Himmafushi est une île de l'Atoll de Kaafu, située à environ 18 km de l'aéroport. Elle n'est accessible que par bateau. Les transferts vers l'île depuis l'aéroport sont disponibles par ferry public ou vedette rapide, tous les jours sauf le vendredi.

Himmafushi est a moins d'un kilomètre de long et de large. Il y a un restaurant sur le port avec une ambiance détendue, mais aucun alcool n'est disponible sur l'île. Himmafushi est idéal pour les voyageurs à petit budget à la recherche de vacances reposantes et de la vie locale.
L'île est célèbre pour ses spots de surf et de plongée de classe mondiale. Des excursions de plongée en apnée peuvent être réservées, avec du matériel disponible à la location, mais vous devez apporter des chaussures de récif ou des chaussettes d'eau avec vous. La plage de bikini semi-légale est peu profonde et chaude, ce qui la rend conviviale et familiale. Il y a quelques magasins vendant des produits de première nécessité, ainsi que quelques grands magasins de souvenirs destinés aux touristes. La faune sur l'île se compose principalement d'oiseaux et de chauves-souris.

Gahaafaru

Gahaafaru est un grand récif elliptique, faisant partie de l'Atoll de Kaafu, avec seulement une petite île habitée à son extrémité orientale, qui s'est avérée dangereuse pour de nombreux navires de haute mer. Elle est séparée de Kagi, l'île la plus septentrionale de l'Atoll de Malé Nord, par un étroit chenal caverneux appelé Gaafaru Kandu. Son lagon a une profondeur moyenne de 30 mètres et n'a pas de plaques coralliennes ni de hauts-fonds au cœur. Gaafaru est une petite île entourée d'un grand récif. L'hébergement en maison d'hôtes est disponible sur l'île.

Thulusdhoo

Thulusdhoo est la capitale de l'Atoll de Kaafu. Les habitants de l'Atoll de Dhaalu, Rinbudhoo, ont émigré ici à la suite du tsunami de 2004 dans l'océan Indien.

Maafushi

Maafushi est l'une des îles inhabitées de l'atoll de Kaafu qui a été gravement endommagée par le tsunami de 2004 dans l'océan Indien, mais les organisations internationales ont contribué à la reconstruction de cette île en plein essor. Maafushi est une destination touristique prisée avec plus de 50 maisons d’hôtes ouvertes depuis 2010. Ces maisons d’hôtes proposent diverses excursions telles que la pêche, la plongée avec tuba et d’autres sports nautiques, ainsi que des excursions sur une île de pique-nique. Il existe également trois centres de plongée à Maafushi. Il existe également plusieurs boutiques de souvenirs qui sont populaires auprès des hoppers des îles. Le ferry public relie Maafushi à Malé, ce qui prend environ 90 minutes et est disponible tous les jours sauf le vendredi.

Kaashidhoo

Kaashidhoo est situé à la pointe nord de l'Atoll de Malé mais fait partie administrativement de l'Atoll de Kaafu. C'est aussi la cinquième plus grande île de tout l'archipel des Maldives. Kaashidhoo est célèbre pour son abondance de cocotiers. L'île est située à peu près au milieu du Kaashidu Kandu, également appelé «canal de Kardiva», qui est le large canal séparant certains des Atolls centraux des Maldives. Une des attractions ici sont les vestiges d'anciens temples bouddhistes de l'ère pré-islamique sur l'île.

Bodufolhudhoo

Bodufolhudhoo est l'une des îles inhabitées de l'Atoll Alif Alif. Elle est entourée de plusieurs stations touristiques célèbres, notamment le Nika Island Resort, le Velidoo et le Gangehi. Il y a quelques boutiques de touristes sur l'île qui accueillent les clients des îles voisines. Plusieurs maisons d’hôtes ont également été établies, et nombre d’entre elles sont en cours de développement, ce qui a conduit à la création d’une plage privée, appelée Sunset Beach, que les touristes peuvent apprécier en bikini.

Himandhoo

Himandhoo est l'une des îles inhabitées de l'Atoll Alif Alif, très appréciée des touristes depuis longtemps, attirée par les plages de sable blanc et les excellents sites de plongée. L'île est dotée de son propre récif qui est fabuleux pour les plongeurs. Le lagon est populaire auprès des kitesurfers et des surfeurs. Les habitants de l'île sont célèbres pour leur gentillesse et leur hospitalité.

Maalhos

Maalhos appartient à l'Atoll Alif Alif et est l'île la plus à l'ouest des Maldives. Des restes bouddhistes ont été trouvés ici, ainsi qu'un petit stupa en porites connu localement sous le nom de «Mudu» et une urne en Porites avec des inscriptions Vajrayana.

Rasdhoo

Rasdhoo est une île de l'Atoll Alif Alif et de sa capitale. Il y a plusieurs maisons d'hôtes ici et le ferry public est disponible les dimanche, mardi et jeudi et le trajet dure plus de 3 heures.

Ukulhas

Ukulhas, une île de l'Atoll Alif Alif, est célèbre pour son respect de l'environnement. Elle est connue pour sa propreté, son système de gestion des déchets bien entretenu et également connue comme la première île à gestion systématique des déchets de l’histoire de l’archipel. Ukulhas réalise chaque année plusieurs programmes de nettoyage et de plantation et organise plusieurs programmes de sensibilisation à la gestion des déchets, aux écosystèmes marins et à la biodiversité. Les cafés et restaurants de l'île proposent une cuisine variée, notamment Occidentale, Orientale, Indienne, Thaïlandaise, Continentale et Maldivienne. Ukulhas est réputé pour la pêche. Le poisson et les fruits de mer sont donc un élément important de la cuisine de l’île.

Thoddoo

Thoddoo est une île de l'Atoll Alif Alif et est connue pour être le plus grand producteur de pastèque aux Maldives. Les attractions de l'île comprennent d'importantes ruines bouddhistes, notamment une statue de Bouddha qui a été enterrée avec respect après que l'islam soit devenu la religion officielle. Malheureusement, les sites bouddhistes n'ont pas été protégés après les fouilles et ont récemment fait l'objet de vandalisme.

Dhangethi

Dhangethi est la troisième île la plus peuplée de l'Atoll Alif Dhaal. Il y a plusieurs maisons d'hôtes sur l'île proposant des excursions et des restaurants. Les sports nautiques sont populaires sur l'île et il existe un centre de plongée sous-marine et un service de location de bateaux rapides à Dhangethi.

Mahibadhoo

Mahibadhoo est la capitale de l'Atoll Alif Dhaal et mesure 1,5 km de long et 0,75 km de large. Si la plupart des 2 000 habitants travaillent dans les stations touristiques à proximité, d’autres résidents pratiquent toujours la pêche, l’artisanat, la construction et la construction de bateaux.

Maamingili

Maamigili est la plus grande et la plus peuplée des îles Alif Dhaal. L'île est limitrophe de la zone de protection marine du sud de l'Ari (MPA). Distinct de toutes les autres îles de cette chaîne, sa forme est naturellement ronde. La zone habitée principale se situe vers la moitié Est de l'île. Un port d'accès en eau profonde mène à la vaste rue principale qui traverse d'est en ouest et traverse le centre de l'île. Cette rue animée contient une grande variété de magasins, avec des boutiques de souvenirs touristiques dominant l’est. Le port traditionnel a été agrandi de manière exponentielle et peut désormais accueillir des bateaux de croisière de plus de 20 mètres.

Fulidhoo

Fulidhoo est l'une des îles inhabitées de l'Atoll de Vaavu, célèbre pour ses manifestations culturelles Maldiviennes telles que le Langiri, une danse traditionnelle avec tambours et Thaara.