Province du Sud Supérieur

La province du sud supérieur des Maldives comprend les atolls Gaafu Alif et Gaafu Dhaalu.

L'Atoll Gaafu Alifu, également appelé Atoll nord de Huvadhu ou Huvadhu Atholhu Uthuruburi, est une division administrative des Maldives qui correspond à la partie nord-est du grand atoll naturel situé au nord de la ligne qui s'étend entre les canaux de Footukandu et Vaarulu Kandu. Ses îles habitées sont: Dhaandhoo, Dhevvadhoo, Gemanafushi, Kanduhulhudhoo, Kolamaafushi, Kondey, Maamendhoo, Nilandhoo et Vilingili - la capitale de l'Atoll.

L'atoll Gaafu Dhaalu, également appelé Atoll sud de Huvadhu ou Huvadhu Atholhu Dhekunuburi, est un district administratif des Maldives qui correspond à la partie sud-ouest du grand atoll naturel situé au sud de la ligne qui s'étend entre les canaux de Footukandu et Vaarulu Kandu. L'Atoll est situé à environ 340 kilomètres au sud de la capitale Malé. Il y a 153 îles dans cet Atoll, dont 10 sont habitées. Les îles habitées sont: Fares-Maathodaa, Fiyoaree, Gaddhoo, Hoandeddhoo, Madaveli, Nadellaa, Rathafandhoo, Thinadhoo - la capitale de l'Atoll - et Vaadhoo.

L'Atoll est connu pour ses importants vestiges archéologiques bouddhistes, notamment sur les îles Fiyoaree, Vaadhoo et autres. Les ruines sont principalement constituées de grands stupas, mais, à l'instar de nombreuses ruines bouddhistes aux Maldives, elles n'ont pas encore fait l'objet de recherches appropriées.

Dhevvadhoo

Dhevvadhoo ou Devvadū est une île de l'atoll Gaafu Alifu. C'est une île ronde assez importante, et certains des anciens rois des Maldives ont retracé leurs ancêtres à certaines familles d'ici. Il y a plusieurs vestiges archéologiques bouddhistes à Dhevvadhoo, ce qui signifie qu'il était probablement une île importante à cette époque de l'histoire des Maldives.

Un monticule connu sous le nom de «Dhevvadhoo Usgadu», situé dans le nord-est de l'île, serait probablement un grand stupa de 200 pieds de long, 96 pieds de large et 4 pieds de haut. Près de la côte nord-ouest se trouve une grande ruine appelée «Usgadu». Dans la même région, il existe plusieurs autres sites, dont aucun n'a encore fait l'objet d'une recherche appropriée.

Kolamaafushi

Kolamaafushi est l'une des îles inhabitées de l'atoll Gaafu Alif. L'île est l'une des plus éloignées de l'atoll, l'île habitée la plus proche se trouvant à environ 20 kilomètres. Elle est reliée à l'île voisine de Kolaa par une chaussée étroite. Étant éloignée, la principale activité économique des habitants de l'île est la pêche, l'agriculture et la construction de bateaux.

Kondey

Kondey ou Kondē est l'une des îles de l'Atoll Gaafu Alif. L'île est longue et boisée, située sur le bord Est de l'atoll. Kondey contient de grandes ruines de l'ère bouddhiste Maldivienne. À l'est de l'île se trouve un stupa en ruine appelé «Kodey Haviththa» et au sud, un autre appelé «Haviththa». De nombreuses autres ruines éparpillées sur toute l'île doivent encore faire l'objet d'une recherche approfondie.

Gaddhoo

Gaddhoo, Gadhdhoo ou Gaddu est l'une des îles de l'Atoll Gaafu Dhaalu. Il est bien connu des femmes de la région qui tissent de beaux tapis avec des motifs en trois couleurs, blanc cassé, jaune et noir, avec des mèches d’écorce d’Hibiscus tiliaceus. Il existe deux qualités de tapis finement tissés avec des noeuds simples et des tapis plus épais et de meilleure qualité tissés avec des noeuds plus complexes.

Traditionnellement, la Maldive Royal House de Malé utilisait les meilleurs tapis en hommage à l'Atoll. À l’époque moderne, la production de ces tapis a souffert de ce que les femmes ne reçoivent qu’une petite fraction du prix perçu auprès des touristes, ce qui signifie qu’elles ne souhaitent plus suivre une formation ardue pour peu de récompense.

Fiyoaree

Fiyoaree ou Fiori est l'une des îles inhabitées de l'Atoll Gaafu Dhaalu. Il y a d'importantes ruines bouddhistes ici qui sont en grande partie inexplorées. La ruine la plus importante, probablement un grand stupa, se trouve du côté ouest de l'île et mesure environ 32 pieds de circonférence et 3 pieds de hauteur. Les femmes de l'île tissent également ici des nattes, considérées comme de moins bonne qualité que celles de l'île de Gaddhoo, mais elles sont produites en plus grande quantité.

Rathafandhoo

Rathafandhoo est une île habitée de l'Atoll Gaafu Dhaalu, où les insulaires sont célèbres pour leur artisanat et la fabrication de leurs filets à partir d'une plante locale appelée Hau. Certains insulaires tissent également des nattes comme souvenirs pour les touristes.

Vaadhoo

Vaadhoo est une île de l'atoll Gaafu Dhaalu où d'importants vestiges bouddhistes ont été découverts. Dans le nord-est, il existe quelques sites de ruines, notamment un stupa appelé «Vādū Havitta», d'environ 90 mètres de circonférence et 10 mètres de hauteur. Les premières enquêtes menées dans les années 1980 ont permis de découvrir des pierres de corail sculptées représentant le pied de Bouddha et des symboles Vajrayana, mais les ruines n'ont pas encore fait l'objet de recherches approfondies.

Vaadhoo est également célèbre pour son spot de surf, le Blue Bowls, également connu sous le nom de Voodoos. Il s’agit d’une escale populaire pour les charters de bateaux aux Maldives, où les visiteurs peuvent s’arrêter dans un village local. Son environnement protégé du vent rend le Blue Bowls presque toujours surfable, d’autant plus qu’il gère très bien toutes les étapes de la marée.