Province Nord

La Province Nord des Maldives comprend les Atolls de Baa, Lhaviyani, Noonu et Raa.

L'Atoll de Baa est également appelé l’Atoll méridional de Maalhosmadulu ou Maalhosmadulu. Dhekunuburi est une division administrative des Maldives composée de trois Atolls naturels distincts: l'Atoll méridional de Maalhosmadulu, l'Atoll Fasdūtherē et le plus petit Atoll naturel, l'Atoll Goifulhafehendhu. L'Atoll est situé à l'ouest de la chaîne d'atolls des Maldives et comprend 75 îles, dont seulement 13 sont habitées et comptent une population de plus de 11 000 habitants. Les îles habitées sont: Dharavandhoo, Dhonfanu, Eydhafushi - la capitale de l'Atoll de Baa, Fehendhoo, Fulhadhoo, Goidhoo, Hithaadhoo, Kamadhoo, Kendhoo, Kihaadhoo, Kudarikilu, Maalhos et Thulhaadhoo.

Parmi les 57 îles inhabitées restantes, huit sont en train de devenir des stations balnéaires. L'atoll de Baa est l'un des meilleurs exemples de la riche biodiversité des Maldives. Il comprend de grandes mangroves et une faune unique, comme la faune benthique. La structure de récif en forme d’anneau de Baa Atoll est unique dans l’archipel et en 2001, l’atoll a été désigné réserve mondiale de la biosphère par l’UNESCO.

La réserve de biosphère de l'atoll de Baa abrite une biodiversité d'importance mondiale dans ses nombreux récifs qui couvrent environ 139 700 hectares de zones côtières et marines. La région est un exemple de la grande diversité d’animaux de récif, de coraux pierreux et mous, d’espèces de poissons associés aux récifs, de tortues marines, de raies manta et de requins-baleines aux Maldives.

On pense que la baie de Hanifaru à Dharavandhoo est l’un des rares endroits au monde où les requins-baleines se rassemblent pour se reproduire, mais des recherches récentes suggèrent que la grande majorité des requins-baleines observés ici sont de jeunes hommes. Cependant, la baie accueille régulièrement certains des plus grands rassemblements de raies manta du monde, avec une centaine de personnes dans la petite crique lorsque la marée pousse le plancton dans la baie.

L'atoll de Lhaviyani, également appelé atoll de Faadhippolhu, est une division administrative des Maldives qui comprend 54 îles, dont 5 sont habitées, à savoir Naifaru - qui est la capitale de l'atoll, Hinnavaru, Kurendhoo, Olhuvelifushi et Maafilaafushi. Quatre îles inhabitées de l'atoll abritent les stations de Kuredhu, Komandoo, Kanuhuraa et Palmbeach.

L'Atoll de Noonu, également connu sous le nom d'atoll de Miladhunmadulu Sud ou de Miladhunmadulu Dhekunuburi, est une division administrative des Maldives. Ses îles habitées sont: Foddhoo, Henbandhoo, Holhudhoo, Kendhikolhudhoo, Kudafaree, Landhoo, Lhohi, Maafaru, Maalhendhoo, Magoodhoo, Manadhoo - la capitale de l'Atoll, Miladhoo et Velidhoo.

Atoll Raa également connu sous le nom d'atoll Maalhosmadulu Nord ou Maalhosmadulu Uthuruburi est une division administrative des Maldives qui comprend l'atoll Maalhosmadulu Nord et l'île d'Alifushi. Les îles habitées de l'atoll sont: Alifushi, Angolhitheemu, Fainu, Hulhudhuffaaru, Inguraidhoo, Innamaadhoo, Dhuvaafaru, Kinolhas, Maakurathu, Maduvvaree, Meedhoo, Rasgetheemu, Rasmaadhoo, Ungoofaaru - la capitale de l'atoll, et Vaadhoo.

Alifushi, situé à l'extrémité nord de l'Atoll, est traditionnellement célèbre pour ses menuisiers qualifiés dans la construction de bateaux. C'est maintenant une base pour les chantiers navals. Auparavant, l'Atoll de Raa était interdit aux touristes, mais un changement de politique gouvernementale à la fin des années 90 l'a inversée. Les principales îles touristiques de l’Atoll sont Loama Maamigili et Meedhupparu.

Dharavandhoo

Dharavandhoo est une île de l'atoll de Baa, entourée d'eaux claires connues sous le nom de «Dharavandoo Thila» et de la baie de Hanifaru. Cette région est célèbre parmi les plongeurs du monde entier, car elle constitue un sanctuaire pour une variété de vie marine, y compris les raies manta et les requins baleines. Cette zone d'éco-vie de renommée mondiale est maintenant une réserve mondiale de la biosphère de l'UNESCO.

Kendhoo

Kendhoo est une île de l'atoll de Baa, située dans la partie nord de l'atoll.
Kendhoo est célèbre pour son importance historique et culturelle. Abdul Barakaath Yoosuf-al Barbari, également connu sous le nom de Thabreyzgefaanu, aurait visité l'île et aurait été responsable de l'introduction de l'Islam aux Maldives en 1153.

Thulhaadhoo

Thulhaadhoo est une île de l'atoll de Baa. L'île a été récemment récupérée par le gouvernement. L'île est connue comme la seule île des Maldives à produire du vernis. Thulhaadhoo fournissait autrefois les familles nobles du pays, mais à présent, la plupart de leurs travaux de vernissage sont vendus à des touristes.

Naifaru

Naifaru est une île de l'atoll de Lhaviyani et de sa capitale, située à environ 142 kilomètres au nord de Malé, la capitale. C'est l'île la plus peuplée de l'atoll avec plus de 5 000 habitants. Naifaru est célèbre aux Maldives pour son dialecte unique. La superficie de l'île est de 55,5 hectares et comprend une partie de l'île qui a été récupérée en 2004 dans la lagune environnante. La pêche est toujours la principale industrie ici, mais le tourisme se développe avec au moins deux chambres d’hôtes en activité et d’autres prévues. Deux bateaux à passagers opèrent entre Naifaru et Malé. Ils voyagent tous les deux entre les deux îles deux fois par semaine, mais le trajet dure 9 heures!

Kendhikulhudhoo

Kendhikulhudhoo est une île de l'atoll de Noonu et la 10e plus grande de tout l'archipel. L'île mesure 2 kilomètres carrés et fait près de 5 kilomètres de long et un demi-kilomètre de large. La géographie de Kendhikulhudhoo est unique car elle comprend six zones de mangroves appelées localement "kulhi". Malheureusement, ils sont menacés par l'élimination des déchets par les habitants de l'île et récemment, un projet d'aquaculture mené dans la plus grande zone de mangrove a détruit une partie de son écosystème. L'île manque de moyens de transport appropriés pour se connecter aux principaux centres de transport du pays, ce qui limite les possibilités de tourisme. Le principal mode de transport de l'île à Malé 'est par bateau, ce qui peut prendre environ 10 à 12 heures. Un bateau à moteur programmé opère également deux fois par semaine entre l’Atoll Noonu et la capitale.

Landhoo

Landhoo est une île de l'atoll de Noonu. Les principales attractions ici sont les grandes ruines de l’ère bouddhiste Maldivienne. Au nord-ouest de l'île se trouve un ancien monticule connu sous le nom de "Maabadhige Haitha". Ce sont les ruines d'un stupa bouddhiste, mesurant 292 pieds de diamètre et 28 pieds de hauteur. Ces vestiges sont probablement les ruines bouddhistes les plus importantes de la région nord des Maldives.

Velidhoo

Velidhoo est une île de l'Atoll de Noonu. L'île est connue pour ses monuments historiques, dont un arbre, le Velidhu bodu nikagas, qui existe depuis plus de cinq siècles. L'île est également réputée pour être l'une des plus grandes zones de pêche des Maldives.

Kinolhas

Kinolhas est une île de l'Atoll Raa, riche en histoire. On dit qu'il y a ici une tombe spéciale d'un roi qui régnait sur les Maldives et les gens la visiteraient pour faire des voeux au roi qui, selon eux, se réaliseraient.

Vaadhoo

Vaadhoo est une île de l'atoll Raa. Vaadhoo est célèbre pour la «mer des étoiles», qui est une bioluminescence marine générée par le phytoplancton, appelé dinoflagellés. Un canal spécial dans la membrane cellulaire dinoflagellée a été identifié. Il répond aux signaux électriques, ce qui offre un mécanisme potentiel pour la manière dont les algues créent leur éclairage unique.