Province Sud

La province du Sud des Maldives comprend l'Atoll de Gnaviyani et la ville d'Addu.

L'Atoll de Gnaviyani est l'une des divisions administratives des Maldives correspondant à l'atoll naturel, Fuvahmulah. Géographiquement, il s'agit de la plus petite unité administrative des Maldives, située dans le canal équatorial entre l'atoll Huvadhu et l'atoll Addu. Fuvahmulah est divisé en huit salles administrativement.

La ville d’Addu, également connue sous le nom d’atoll Addu ou atoll de Seenu, est située à 541 kilomètres au sud de Malé et constitue l’atoll le plus au sud des Maldives. Ses îles habitées sont Hithadhoo - la capitale de la ville d'Addu, Maradhoo, Feydhoo, Hulhudhoo et Meedhoo. L'Atoll compte également un certain nombre d'îles inhabitées, dont Gan, site de l'aéroport international de Gan.

Contrairement aux autres atolls des Maldives, la ville d'Addu dispose d'un mouillage naturel dans le bassin de la ville, car l'atoll est enclavé et entouré de grandes îles. Le port naturel qui en résulte est très calme et sûr pour les navires de mer à tout moment, et n’est pas soumis aux changements saisonniers. Quatre canaux mènent au lagon: Kuda Kandu et Maa Kandu au nord; Gan Kandu au sud; et le large Villingili Kandu au sud-est.

Il y a plusieurs caractéristiques uniques dans les îles de l'Atoll Addu. Les îles sont souvent protégées des tempêtes et des hautes vagues de l'Océan Indien grâce aux barrières de corail et il est possible de faire pousser des cocotiers, l'arbre national, presque partout sur les îles. Les îles de l'atoll comportent également de petits lacs, des zones humides et des champs de taro marécageux qui se distinguent. Il existe une grande diversité d'espèces dans l'atoll et Addu est particulièrement riche en faune de baleines et de dauphins. Parmi les îles maldiviennes, on trouve également des sternes blanches connues sous le nom de "dhondheeni". L'atoll Addu était également la seule zone des Maldives à ne pas être touchée par le blanchissement mondial des coraux en 1998 causé par le réchauffement des principaux courants océaniques - l'effet El Niño.

Fuvahmulah

Fuvahmulah est une île de l'Atoll Gnaviyani. Fuvahmulah mesure environ 4,5 km sur 1,2 km et présente un récif immergé qui s'étend sur environ 3 km vers le sud-est. L'île était souvent inaccessible dans le passé en raison de l'absence de lagon et des risques de houle, mais avec la construction d'un port au début des années 2000 à la pointe sud-est de l'île et d'un aéroport national en 2011, l’île s’est progressivement ouverte au reste du pays.

Deuxième atoll le plus proche de l'équateur et premier atoll des Maldives dans l'hémisphère sud, Fuvahmulah présente de nombreux traits distinctifs qui font de l'île un lieu unique et certains sont plus beaux que les autres. Fuvahmulah est un atoll d’une seule île et la troisième plus grande île naturelle des Maldives. Elle abrite divers habitats, notamment des forêts tropicales, des marais, des marécages, des lacs d’eau douce, des plages de sable blanc, des plages de galets et de gravier, plus des terres fertiles en humus, plus vastes que toute autre île des Maldives.

Il y a beaucoup de lieux d'intérêt pour ceux qui visitent Fuvahmulah. Les deux lacs d'eau douce de l'île, ainsi que les nombreux marais et zones marécageuses, constituent un habitat pour diverses espèces de plantes et d'animaux que l'on ne trouve nulle part ailleurs aux Maldives. La poule d'eau commune, connue localement sous le nom de Valikukulhu, est l'un de ces oiseaux, originaire de l'île et introuvable ailleurs dans l'archipel. Le lac du nord est connu comme "Dhadimagi Kilhi" et le sud est "Bandaara Kilhi".

En outre, la forêt dense de Syzygium cumini, ou forêt de Jambul, connue localement sous le nom de "Dhanvah Baal" au nord de Dhadimagi Kilhi, renferme la plus grande plantation de Jambul jamais trouvée aux Maldives et est presque éteinte ailleurs dans le pays. L'île est également le plus grand producteur de mangues aux Maldives et produit également des ananas et des oranges que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le pays.

Les autres sites intéressants sont Thoondu, la plage de sable blanc de la côte nord de l'île, très fréquentée et particulièrement fréquentée lors d'occasions spéciales. Il y a le port traditionnel de Neregando, un emblème de l'industrie de la construction navale de l'île. Gemmiskiy est le plus ancien bâtiment de Fuvahmulah qui faisait partie d'un monastère bouddhiste de la période préislamique et qui fut plus tard la première mosquée à avoir été construite après la conversion de l'île en islam. La Havitta est une ancienne ruine qui est probablement un stupa bouddhiste situé dans les limites historiques du district.

Hithaadhoo

Hithaadhoo est la principale île de l'atoll de la ville d'Addu, avec la plus grande population de l'atoll, juste derrière la capitale Malé. C'est aussi physiquement la deuxième plus grande île de l'ensemble des Maldives avec une superficie de plus de 525 hectares. Il fait 6,8 kilomètres de long et 1,8 kilomètre de large en son point le plus large.

La ville se caractérise par des ruelles étroites, des maisons penchées, des routes poussiéreuses et une végétation dense. Son extrémité nord est constituée d'une garrigue partiellement pierreuse que l'on ne peut explorer que sur des sentiers étroits. Le sud de l'île est cependant luxuriant avec une végétation comprenant des palmiers et des arbustes.

Maradhoo

Maradhoo est situé au milieu de la chaîne d'îles du côté ouest de la ville d'Addu, ce qui le rend stratégiquement important pour l'atoll en tant que point de passage entre Hithadhoo et la principale île industrielle de Gan. Maradhoo est une île plus grande par rapport aux autres îles de l'archipel et, en tant que telle, sa partie sud est une division administrative distincte, Feydhoo, et l'île dans son ensemble est souvent appelée Maradhoo-Feydhoo.

L’extrémité nord-est de l’île revêt une importance historique, car c’est là que la marine britannique disposait d’une importante cale de halage et d’une base de maintenance maritime; cela appartient maintenant à une entreprise privée. Maradhoo est également le principal village de pêcheurs de l'atoll. L'île dispose d'un bon récif avec plusieurs variétés de poissons et de coraux multicolores et est un lieu réputé pour les plongeurs qui se rendent à l'atoll d'Addu.

En 2013, la première maison d'hôtes, Stellar Maradhoo, et son centre de plongée, Aquaventure, ont ouvert leurs portes sur l'île, dans le but de fournir une expérience touristique alternative, permettant aux clients de séjourner dans un environnement local et d'explorer le mode de vie des Maldives.

Hulhudhoo

Hulhudhoo est une île de l'atoll Addu physiquement adjacente à Meedhoo au sud, mais une île séparée sur le plan administratif. Historiquement, les deux communautés étaient séparées par un grand arbre de mangrove dans un territoire boueux qui devint plus tard une frontière entre elles. Les différences ont séparé les communautés, mais aujourd'hui, elles vivent côte à côte dans la paix et l'harmonie.

Au sud de Hulhudhoo se trouve Hulhudhoo Herathera, une zone inhabitée de l'île située dans la lagune de Hulhudhoo. Ces zones sont maintenant reliées par voie terrestre et Herathera a été développé en tant que station de villégiature accueillant des centaines de touristes chaque année.

Midu

Meedhoo est la plus ancienne île peuplée de l'atoll Addu, installée entre 1000 et 500 ans avant notre ère, et connectée physiquement à l'île Hulhudhoo. Meedhoo est historiquement d'importance culturelle puisque, au 12ème siècle, un voyageur arabe du nom de Yoosuf Naib a introduit l'islam et construit ce qui est devenu la première mosquée du pays. Depuis lors, l'île est connue pour être un centre d'apprentissage et d'éducation religieuse islamique, réputée pour ses érudits.