RÉCITS DE VOYAGES

Région

Les Maldives sont un pays insulaire d’Asie du Sud, composé de 1 192 îles coralliennes, regroupées dans une double chaîne de 26 atolls, situés dans la mer d’Arabie dans l’océan Indien. L’archipel s'étend sur une distance d’environ 90 000 km 2, ce qui en fait l’un des pays les plus dispersés au monde. Les Maldives sont le plus petit pays d’Asie, avec une superficie de 300 km2. Elle est située au sud-ouest de l’Inde et du Sri Lanka.

Les 26 atolls des Maldives sont divisés en 20 atolls administratifs plus la capitale, la ville de Malé, et chaque atoll est administré par un conseil élu. Les Maldives sont réputées pour leur lune de miel, avec leur mer cristalline et leurs fantastiques récifs coralliens, ce qui en fait un lieu idéal pour la plongée sous-marine et avec tuba.

Immigration

La plupart des visiteurs aux Maldives auront besoin d'un visa, mais celui-ci est délivré gratuitement à l'arrivée et est valable pour un séjour maximal de 30 jours. Les citoyens de l'Inde, du Pakistan, du Bangladesh ou du Népal se voient attribuer un timbre de 90 jours. Les visiteurs qui souhaitent rester plus longtemps devront demander une prolongation. Assurez-vous de connaître le nom de votre hôtel, centre de villégiature ou maison d'hôtes et prévoyez déjà un billet aller-retour si vous êtes confronté à des demandes de renseignements émanant d'agents de l'immigration.

Climat/Météo

Les Maldives jouissent d'un climat tropical généralement humide et les températures descendent rarement en dessous de 25ºC ou dépassent les 35ºC. De juin à octobre, les îles subissent la mousson du sud-ouest qui apporte des pluies intenses et rafraîchissantes, tandis que la mousson plus douce du nord-est de novembre à avril peut apporter des pluies plus courtes mais plus violentes.

Devise/Argent

La monnaie officielle est le rufiyaa (MVR), qui est divisé en 100 larees. Les billets sont disponibles en coupures de 500, 100, 50, 20, 10, cinq et deux rufiyaa, mais les deux derniers ne sont pas couramment utilisés pour le moment. Les pièces peuvent être trouvées en coupures de deux et un rufiyaa, et de 50, 25 et 10 larees. La plupart des centres de villégiature factureront en dollars, et les dollars américains sont généralement acceptés partout. Habituellement, les centres de villégiature facturent des suppléments pour votre chambre et vous payez le solde au départ. Certains hôtels Européens utiliseront l'euro comme devise par défaut. Les hôtels accepteront généralement les espèces et les cartes de crédit.

Hébergement

Les Maldives sont célèbres pour leurs hôtels de luxe et leurs centres de villégiature basés sur plus de 100 îles inhabitées. Cependant, il existe de plus en plus d’options telles que des hôtels plus petits et des pensions de famille qui conviennent aux voyageurs à petit budget. Il existe également des options de «liveaboard», où les clients séjournent à bord d’un yacht et peuvent profiter de la plongée et des autres activités proposées.

Les voyageurs doivent savoir que l'alcool est illégal en dehors des hôtels. En principe, vous ne devriez même pas sortir une canette de bière lors d'une excursion en bateau. Dans la capitale, certains résidents étrangers se voient accorder des permis spéciaux leur donnant droit à une quantité limitée par mois, pour leur consommation personnelle à domicile uniquement.

Langue

La langue officielle des Maldives est le divehi, une langue indo-aryenne qui présente certaines similitudes avec l'élu, une ancienne langue cinghalaise, mais qui emprunte également l'ourdou, l'hindi, l'arabe et plusieurs autres langues. L'anglais est également largement parlé, en particulier dans les stations balnéaires et par les représentants du gouvernement. L'anglais étant également enseigné dans les écoles, les anglophones devraient pouvoir communiquer avec les insulaires avec sans trop de difficultés. Les Maldives étant une destination prisée des touristes Allemands et Italiens, de nombreux travailleurs dans les centres de villégiature locaux parlent également couramment l'allemand et l'italien, cependant cela varie grandement en fonction du lieu de villégiature que vous visitez.

Population

L'identité ethnique du peuple Maldivien est un mélange de cultures qui reflète les premiers colons de l'île, renforcés par la religion et la langue. Les premiers colons de l'île étaient probablement du sud de l'Inde et du Sri Lanka. Par conséquent, les Maldiviens sont liés sur le plan linguistique et ethnique aux habitants du sous-continent indien.

Religion

La religion officielle des Maldives est l'islam et la loi interdit aux citoyens maldiviens de pratiquer toute autre religion. La Constitution empêche également les non-musulmans de voter, d’obtenir la citoyenneté ou d’occuper des fonctions publiques. La loi exige que le président soit un musulman sunnite.

Dates Importantes

La plupart des dates importantes du calendrier Maldivien sont liées à l'islam, mais certains festivals sont liés aux anciennes traditions Maldiviennes, comme leur festival annuel de cerf-volant, qui a généralement lieu en Avril.

Les jours fériés aux Maldives sont:

1er Janvier     Jour de l'an
1er Mai    Fête du travail
27 Mai    Premier jour du Ramadan
25 Juin    Eid-ul Fithr
26 Juillet    Fête de l'indépendance
31 Août    Jour du hadj
1er Sep.    Eid-ul Al'haa
21 Sep.    Nouvel An Islamique
3 Nov.     Jour de la Victoire
11 Nov.     Fête de la République
12 nov.     Fête de la République
19 Nov.     Fête Nationale
1 Déc.     Anniversaire du Prophète Mahomet
20 Déc.     Le jour où les Maldives ont embrassé l'islam

H2: Activités
La situation marine des Maldives permet de pratiquer presque tous les types de sports nautiques: catamaran, canoë, parachute ascensionnel, surf, plongée, pêche, plongée en apnée et bien plus. Outre les sports nautiques, il existe également une riche culture et un patrimoine à découvrir dans les villages de l'archipel. Il existe de nombreux sites patrimoniaux à explorer, notamment les ruines des vestiges historiques de temples et de statues bouddhistes, ainsi que le musée national de Malé.

Divertissement

À Malé, les animations organisées en discothèques ou dans les bars sont rares. Cependant, l'ambiance de la capitale est unique et dynamique. Promenez-vous en soirée dans le centre-ville et retrouvez des rues animées de boutiques, de musique et de bruit. Certains restaurants proposent des plats des Maldives, Européennes et Asiatiques, ainsi que des cinémas diffusant principalement des longs métrages Indiens.

Santé et Sécurité

Demandez toujours conseil à votre médecin avant de voyager et bien qu’aucune vaccination obligatoire ne soit requise, il est recommandé de mettre à jour les vaccinations suivantes: polio, tétanos, typhoïde, méningite et hépatite A. En tant que destination tropicale, les moustiques sont omniprésents, Par conséquent, il est essentiel d’utiliser un anti-moustique, d’autant que la dengue est répandue dans la capitale et que des cas isolés ont également été signalés sur des îles. Le paludisme n'est pas considéré comme un risque aux Maldives.

L'eau du robinet est considérée comme un moyen sûr pour se brosser les dents et préparer du thé et du café, ainsi que la glace qu’on met dans les boissons servies dans les hôtels. Les plongeurs, nageurs et les personnes faisant du snorkeling doivent se méfier des coupures et des éraflures causées par les coraux car ils peuvent piquer et causer des infections. Assurez-vous toujours de bien laver les coupures et les écorchures et d'utiliser une crème antiseptique. Lorsque vous vous aventurez en mer, vous devez également connaître les Anémones, les Oursins, les Poissons-pierres et les Raies, car les piqûres peuvent être toxiques. Une assistance médicale doit être recherchée si vous avez été piqué.

Accéder à l'assistance médicale en tant que touriste n'est pas si facile, il est donc conseillé d'apporter tous les médicaments prescrits dont vous avez besoin, y compris une copie de votre ordonnance, ainsi que des fournitures de premiers soins de base, car elles peuvent être onéreuses à acheter dans un centre de villégiature. Certaines îles de villégiature ont un médecin résident, mais ils sont rarement en mesure d'offrir plus que des soins de premier secours améliorés. La plupart des atolls ont un petit hôpital ou un centre médical et deux hôpitaux sont situés à Malé.

Les Maldives sont généralement considérées comme une destination de vacances sûre, mais des vols ont lieu, vous devez donc prendre les précautions habituelles. Les crimes violents sont très rares. Cependant, la communauté LGBT est parfois victime de violence et de discrimination. L'homosexualité est illégale aux Maldives et l’avis général est que ceux qui sont LGBT ne se rendent pas aux Maldives. Les numéros de téléphone des services d’urgence sont les suivants: Ambulance 102, Fire 118 et Police 119.

Services

Le code de pays pour appeler aux Maldives est le 00960.
L’alimentation électrique est de 220V à 240V, 50Hz AC. La prise standard utilisée est une prise à trois broches de style britannique, bien qu’il existe quelques variantes d’utilisation, comme la prise à deux broches de style européen; un adaptateur international serait donc utile, mais la plupart des stations en fournira.

Shopping

Malé est considérée comme la meilleure île du pays pour faire du shopping avec une plus grande variété de produits disponibles. Dans la principale zone commerçante regroupée autour de Chaandhanee Magu, vous trouverez de l'artisanat local et importé, des souvenirs ainsi que des objets électroniques. La majorité des boutiques de souvenirs sont regroupées dans le principal quartier des affaires et se trouvent à seulement cinq minutes à pied de la jetée où la plupart des touristes entrent dans Malé. La navigation est recommandée avant de prendre une décision sur les achats finaux afin de vous assurer d'obtenir les prix les plus compétitifs.